Powieściopisarz, krytyk literacki, eseista, historyk literatury, grafik, doktor habilitowany, profesor nadzwyczajny Uniwersytetu Gdańskiego na Wydziale Filologicznym, wykłada na Uniwersytecie Gdańskim. Swoje artykuły publikuje w czasopismach zagranicznych: niemieckich, szwedzkich, anglojęzycznych, a także w prasie polskiej. Zdobywca licznych prestiżowych wyróżnień, takich jak Nagroda Fundacji im. Kościelskich, Nagroda im. Andreasa Gryphiusa czy nagroda polskiego PEN Clubu. Za opublikowaną w 1995 roku powieść Hanemann nagrodzony Paszportem Polityki. Uhonorowany Srebrnym Medalem „Zasłużony Kulturze Gloria Artis”. Mieszka w Gdańsku. Jako naukowiec zajmuje się romantyzmem i romantycznymi inspiracjami w literaturze nowoczesnej (m. in. u Witolda Gombrowicza). W swoich powieściach często nawiązuje do myśli Fryderyka Nietzschego.